寺院简介

燕岩六祖古寺






  

【寺院简介】

 

  连平县陂头镇夏田村流传着这样一句话:“南华寺的钟,燕岩寺的佛。”据传,以前广东曲江南华寺的铸钟最大,声音最洪亮,而夏田村有座燕岩古寺,其内的佛像最高大、最威严。如今,南华寺已是广东名寺,香客或慕名者众多,燕岩古寺却知者渐少,香火不盛。

 

  燕岩古寺位于夏田村的陆仔坑。据说“陆仔坑”本是“六祖坑”的讹音,是当地群众为纪念佛教的“六祖”慧能曾在燕岩古寺修炼而命名的。如果从慧能的生平推测,燕岩古寺已经有1300多年的历史。但是,关于慧能的传说,尚没有得到文字或实物的证实。所以,燕岩古寺的修建时间至今仍是一个谜。

 

  当地相传,燕岩古寺的建寺时间与建于大约公元300多年的广东翁源东华寺、建于公元502年的南华寺极为相近,同为禅宗一脉,在当时齐负盛名。相传当时古寺的建筑面积有上万平方米,有禅堂、讲经堂、斋堂等。后来由于传教者渐少以及文革的破坏而败落。

 

  据古寺内珍藏的《重修禅堂碑记》记载,明朝有名的高僧妙峰大师曾在古寺传教。妙峰生于明嘉靖十九年(公元1531年),距今已有400多年。寺庙的主持释道慧大师还向记者展示了另一块残碑,其上有对东晋高僧慧远的记载。慧远生于公元334年,是净土宗初祖。释道慧说,或许古寺的历史之谜就隐藏在这块残碑内,可惜刻有立碑时间的那部分已经缺失了。

 

【寺院历史】

 

  燕岩古寺既因佛而享盛名,又因佛而蒙上了另一层迷雾。相传,该寺是先塑造了大佛的金身后才建寺。当时,建筑师们把寺院建到一定高度准备封顶,但大佛一夜之间长高了许多,它的头已经高出围墙,于是师傅们不得不继续砌墙,但准备封顶时,大佛又长高了。如此反复几次,师傅们很惊奇,议论纷纷:“大佛现在有多高?我们的墙要砌到什么时候?”于是他们拿来尺子测量,一算已经有6米多高。奇怪的是,经过测量后的大佛就再也没有长高了。

 

  这当然只是一个传说,但据当地人介绍,原来的佛像真的有6米多高,其法相庄严慈悲,站在佛像前,无论从哪个角度看,都能感受到佛像在看自己。据介绍,19世纪50年代初,古寺的大佛像和其他众佛像仍保存完整。但文革时期,佛像均被毁掉了。巧合的是,记者前往探访时,该寺的大师们在清理河道时找到了一块佛头的发髻残片。残片虽仅三个巴掌大小,但其上雕刻的发髻纹理精致,足见雕刻者的高超技艺和雕刻时的虔诚之心。

 

  无论是燕岩古寺的修建时间之谜,还是大佛的传说,都给这座寺庙增添了不少传奇色彩。其实,燕岩古寺还有不少令人惊奇的地方。比如古寺后有一个溶洞叫燕岩,是以前高僧闭关修炼的地方,古寺得名也缘于此。燕岩洞开阔处如宏伟石厅,狭窄处只能一人匍匐前行,据说洞内支道可直通广州,幽深莫测。

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