寺院简介

燕岩六祖古寺(2)




  

  燕岩古寺曾因人为毁坏只留下残墙断壁,香火断绝。后由当地村民自发集资,按照原貌重修。如今,古寺香火又起,也为忙碌的世人提供了一个洗涤尘心、平静心境的地方。

 

  “六祖”慧能,生于唐太宗贞观十二年(公元638年),死于唐玄宗先天二年(公元713年)。在中国佛教史上,慧能是一个非常有名望的高僧,他虽然被列为禅宗“六祖”,但实际上是禅宗南宗的创始人。

 

  传说慧能幼年丧父,生活艰辛贫困,曾经以卖柴为生,母子相依为命。一次慧能在卖柴时,听到有人诵念《金刚经》,有所感悟,向人打探得知,是“五祖”弘忍在黄梅东山讲授的经文,而且门下有弟子千余人。慧能决定参拜“五祖”弘忍为师。当时慧能已年过三十。从师大约不到一年的时间,有一天弘忍要选衣钵的继承人,要门下弟子每人作一偈,写下自己学佛的心得,借以观察弟子学习和领会佛义的深浅。在众多弟子的心得体会中,弘忍认为慧能的体会彻见佛义的本性。于是他秘密地召见慧能,授予衣钵,立为禅宗“六祖”。当时佛教各派内部,争夺正统地位的斗争非常激烈,慧能得法后,为了防人谋害,秘密连夜回到南方,长期隐居在民间,游各名山大川。可能正是在这段时间,慧能大师云也云游到陂头燕岩古寺,并在这里居住了一段时间,继续修炼佛法。隐居生活过了十来年,才在广州法性寺由印宗法师梯度出家,正式公开弘法活动。后来当地群众为了纪念慧能大师在燕岩古寺的弘法活动,把陂头燕岩所在地命名为“六祖坑”。

 

【建筑特点】

 

  现在燕岩古寺遗址依稀可见残墙断壁,以及当地群众的流传,在一千多年前,古寺就有一定的规模,占地建筑面积上万平方米,有禅堂、有讲经堂、有斋堂等。古寺的后面有一个天然溶洞叫燕岩,大约有80多平方米,洞内光线充足,冬暖夏凉。当地群众传说,这是慧能六祖当年弘法传道的地方。洞内左右两侧岩壁以及后岩壁雕刻有许多小佛像,还有普渡众生之类的浮雕壁画,可惜这些都已经被破坏。现在依稀可见的只有安放小佛像的莲花座石托,以及慧能六祖打座过的莲花座垫。

 

  在当地群众中至今还流传着这样一句俗话:“南华寺的钟,燕岩寺的佛”。在当时南华寺的铸钟最大,声音最洪亮,而燕岩古寺的佛最高大,最威严。把南华寺的钟与燕岩寺的佛相提并论,说明了当时的燕岩古寺和南华寺一样,已具备了一定的社会影响力。传说有这么一个故事,燕岩古寺是先塑造了大佛的金身后才建寺。寺院建到一定的高度后准备封顶,但过了一个晚上,建筑师们突然发现,大佛一夜之间长高了许多,大佛的头已高出砌好的院墙。师傅们不得不继续砌墙,又准备封顶,但是过了一个晚上,大佛又长高了。师傅们又继续加高院墙,大佛又长高了。师傅们感到非常惊讶。仰视大佛,议论纷纷,大佛现在究竟有多高?我们的墙还要砌到什么高度?于是师傅们拿来尺子进行测量,一算已经有六米多高。之后佛像就再也没有升高。

 

  燕岩古寺建成以后,一直由道行高深的大师主持。住持们带领全体众僧,传承天竺佛教之真谛,弘扬曹溪南华寺“六祖”慧能的禅宗思想,广开善门,造福百姓,创立基业。其中妙峰禅师、真良禅师是明朝中叶时期全国佛教界的高僧,他们都曾当过燕岩古寺的主持,这些大师们对燕岩古寺的建设发展作出过重要的贡献。寺院香火鼎盛绵延,不仅当地群众敬仰大佛,而且周边乡村的许多善男信女也前来参拜,是当时影响深远的寺院。

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